Monthly Archives: 四月 2006

Not Quite the Diplomat, last chapter


來到本書的最後一章,亦是肥彭把寫書意圖寫得最清楚的一章。

作為一名歐洲右派(其實是英國右派)的前外交官,怎去處理現時歐洲在國際外交的定位?有一點可以肯定的是,肥彭很討厭法國總統希拉克和前德國總理施羅德所奉行的一套外交政策。全書裡,可以說是三番四次冷嘲熱諷他們沒有原則,一時拉攏俄羅斯的新沙皇普京,一時又為了商業利益而姑息人爟紀錄劣積斑斑的中國。

然而,肥彭所倡導的歐洲外交定位,又是什麼呢?如果不行希拉克和施羅德的「疏遠美國」路線,歐洲(其實指英國)又可以在全球,尤其是泛大西洋關係中,起一個怎麼樣的作用呢?肥彭在最後一章中明白說出:

‘America’s status as a superpower is not going to be rivalled by Europe. But Europe, if it is encouraged to act effectively, if it has the political will to do so, and if it is prepared to invest the money often required to play this role effectively, should be albe to help America to act as a global leader in ways that enhance a system of global governance that suits market democracies, great and small.’ p. 293

基本上,肥彭的外交觀實源於邱吉爾所形容的英美關係:特殊外交關係。歐洲,尤其是英國,應如享利八世時的賢臣 Thomas More 那樣,日月精忠地為世界的盟主提供正確而又合符正義的意見,以襄助其行王道而非霸道,維護和平的世界。要達到此,就要令美國遵行由她創立的國際法和國際慣例,而非獨斷獨行。身為歐洲前外交官的肥彭,顯然是個國際主義者、多邊主義者,相信透過國際守則,可約束美國這頭巨獸。

其實這亦不過是英國人過去數十年來,在日不落帝國土崩瓦解下,淪為美國附庸的定位而矣:

In Washington, Lord Harifax,
Once whispered to Lord Keynes:
‘It’s true they have the money bags,
But we have all the brains.’

或許英國人仍陶醉於自己政治上的世故和老謀成國,但其實說穿了這又算不算是一種心理上的慰藉,以維護自己的尊嚴?政治是講求實力的,希拉克和施羅德一夥容或太沒原則,但歐洲是否真的只有仗仰山姆大叔鼻息一條路可以走?

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Not Quite the Diplomat, Chp 10


來到這一章,終於講亞洲啦。

雖然這一章叫「同時,亞洲崛起」,但絕大部份的篇幅都在講中國,強如印度也只有兩版,幸好香港也有半版!

肥鵬所持的觀點,其實都是西方右派的觀點。首先,他大力鞭撻歐美那批他容許為「sino-frenzy」的人士,不要以為中國是金山,隨隨便便入去走一轉都可以帶仕一箱黃金返祖家,不要像淘金熱的狂徒一樣,否則,中國還是會讓你碰到焦頭爛額。(這一段,肥彭字裡行間極盡尖酸刻薄,如說「如果你從地獄裡回來,你的恢復自然會很可觀。」來形容中國自文革後的復甦成積)畢竟,中國跟世界上其他做生意的地方一樣,都是按商業原則做事的地方。另外,就是胡溫新政並非什麼民主改革家,大家不要抱什麼幻想。

對於中國的改革開放,肥彭跟現在倡議「中國責任論」的人,觀點是相近的。他認為中國開放和改革,跟世界接軌,雖然會日益強大,但對世界的和平,還是有積極作用,問題是要讓中國逐步負上恰如其份的「國際責任」,即使好似在騾子前放一個胡蘿蔔一樣,讓這隻巨型的騾子走上正路,不要亂踩旁邊的稻田,帶來破壞。肥彭又重申民主改革、增加施政透明度和建立獨立司法制度和確立法治的重要性,認為若沒有這些要素,中國艱苦得來的改革成果,難以透過優質的管治來鞏固下來。而香港,這個「中國土地上唯一有公民質素的城市」應對中國走向優質管治起一定作用。

篇中還有一些有趣的段落:

Bo Xilai, China’s Minister of Commerce – ‘Chinese people have a saying: “If you respect me by an inch, I’ll respct you by a foot." (好像譯錯吧)

‘Here there was another issue, however, that America seemed to be ignoring. The second largest arms seller to China (after Russia) is Israel… When an American surveillance plane was forced down by F8 fighters over China in 2001, photographs of the incident showed they were carrying Israeli-built Python 3 missiles under their wings.

英女皇八十大壽!


原來英女皇日前已經八十歲啦。雖然已一頭銀髮,但仍然精神爽利,真是值得恭喜。

今天,看《南華早報》報道,一群香港人在聖公會的教堂慶祝英女皇大壽時,竟為了應不應奏英國國歌而一度躊躇,看來來自北方的壓力,已把平民百姓的心態不經不覺間壓至變形。

雖然現在她的生日再不會為我們多添一日假期,但八十大壽總是難得,宜高歌一曲助慶:

GOD SAVE THE QUEEN

God save our gracious Queen
Long live our noble Queen,
God save the Queen:
Send her victorious,
Happy and glorious,
Long to reign over us:
God save the Queen.

O Lord, our God, arise,
Scatter thine enemies,
And make them fall:
Confound their politics,
Frustrate their knavish tricks,
On thee our hopes we fix:
God save us all.

Thy choicest gifts in store,
On her be pleased to pour;
Long may she reign:
May she defend our laws,
And ever give us cause
To sing with heart and voice
God save the Queen.

點擊聽奏樂

Not quite the Diplomat, Chp 9


在這一章裡,肥彭不厭其煩地訴說全書的重點:究竟歐洲如何面對美國?究竟歐洲可以在大西洋兩岸的同盟內,起到什麼作用?尤其是,在這個美國成為世上唯一超強的景況;尤其是,新右派布殊當上總統後,單邊主義令歐洲各國無所適從時,歐洲怎麼辦呢?

文中,肥彭不免懷念起前美國總統克林頓和前美國國務卿鮑威爾兩位。兩位美國政治人物雖然分別屬於左右兩個不同的政黨,但外交上願意對盟友尊重些,於是歐洲的感覺也好一些。可是,現在新右派覺得既然我們這麼強,也不用理會歐洲那群過氣的盟友了。

我覺得肥彭走筆至此,已經有點像楚懷王的屈原了。一句講哂,歐洲既不滿美帝現在的獨斷獨行,但又離不開世界盟主,於是只有日月精忠,希望盟主有朝可以覺醒,變回賢君,而他們就做廉能的宰相。

真是一副委曲求全的可憐相!

The No. 1 Ladies’ Detective Agency


Alexander McCall Smith’s “The No.1 Ladies’ Detective Agency" 創造了一個
有趣的
女私家偵探﹣﹣非洲南部博茨雅納第一個,也是唯一一個私家偵深Precious
Ramotswe!!!

這個古古惑惑的肥婆,可以一槍打瓜鱷魚,又可把響尾蛇輾成兩截,駕駛她的
白色客貨VAN,一時扮俏護士、一時扮女老師;古靈精怪滿口謊言,都是為了
套人說話,方便查案。

背景設在博茨雅納,遠離作者那濕冷的蘇格蘭故鄉,就連文字和篇章都彷彿充滿
陽光和青草味,份外有一種清新的感覺。雖然這位女偵探的案件不外乎尋找失?
人口、查找丈夫是否不忠、女兒是否有初戀、醫院醫生是否吸毒等,但也饒有趣
味。偵探小說,不用每次都是連環殺手、或殺人案中案那麼沉重。

要沉重的話,就回到那又濕又冷,天氣又變化不定的英倫三島吧。在Mma Ramotswe
深愛的博茨雅納,只要運用肥師奶的智慧和細心,只要一杯bush tea在手,加上
J.L.B. Matekoni 先生陪伴左右,就可把大大小小的案子迎刃而解。(儘管我總是
覺得她的舉手頭觸,似一名英國鄉郊婦人,多過非洲婦女多一些)

伊沙貝拉﹣﹣最令男人窩心的女人


最令男人窩心的女人是什麼人? 母親?妻子?情人?紅顏知己?非也非也。答案是:女兒。

不信?那麼請你問問《潮爆大狀》的蔣文滔、《還我情真》的夏理遜福,還有《伊沙貝拉》的馬振成。

不過,更重要的是要問一問那些導演和編劇,為什麼無論是多忙碌的丈夫、多自私的男人、多壞的混蛋,一碰上女兒,多頑固的性格、多積重難返的惡習,都可以改變,令一眾大丈夫/小男人,可以得到重新/救贖。

從這個角度看,彭浩翔的新作《伊沙貝拉》並不創新,但勝在符合各大國際影展的胃口,起碼老外不會丈八金剛,摸不着頭腦。對於一個開始受國際影壇注意,而要鞏固其國際市場的導演來說,這實在是一個穩健之舉。

金培達憑這齣電影在柏林得了獎,誠然電影的音樂很悅耳,而且甚至對電影起着帶動的作用。電影最耀目之處,還是其情懷。彭氏這次比《公主復仇記》更進一步,對mood的營造更加細意硺磨,把整齣戲磨成一塊精緻的綠翡翠。

彭浩翔的新作《伊沙貝拉》不俗,屬眾多爭相在國際上各個影展中參展作品中的中上之作,如果結局的鏡頭處理得好一點,就更好啦。

Not quite the Diplomat, Chp 8


第八章,說的是美國無遠弗屆的超級強國的力量。當今天下,根本沒人能及。

‘In 2004, America attracted 80 per cent of global savings. In this mad world, the savings of poor Chinese peasants purchase American Treasury securities to help keep interest rates in the US lower and the financing of the deficit more secure. The trade-off for the Chinese and other Asians for investing in this mountain of paper is that it eases the pressures on them over the exchange rate of their own currencies and over the size of their surplues with America. They fund US debt so that Americans will continue to buy their products.’ p.219

經濟上,我們全都要看美國的臉色,無論是多麼不會理,多麼委曲。

‘America spends on defence more than Europe, Russia and China combined – indeed, probably as much as the rest of the world put together. Through the last decade defence spending has amounted to about 4 per cent of America’s GDP. America could knock over any government in the world if it wanted to do so. It has the technollogy to destroy with greater precision than a military machine has ever had before, though as many Iraqi and Afghan causualties testify the precision is far from perfect. It can spy on us all, friend or foe, its satellites reporting back what we say and photographing everything we do, though there is here a second caveat.’ p.225

軍事上,更不消說。只要美國願意,以其軍事實力,根本是無堅不催。我突然感到很慶幸,一個擁有這麼強大力量的國家,是一個崇尚民主自由的國度,他們的國民超碼對政府還有一定程度的制約,要是換上一個極權國家坐擁如斯實力,後果恐怕不感想像了。

‘American investments in the Netherlands in that year were almost as great as in the whole of Asia. Over the past decade US firms have put ten times as much capital into the Netherlands as into China, and twice as much as into Mexico.’ p.224

彭定康作為歐洲人,卻再次為自己的同胞打打氣,說山姆大叔最大的投資始終是在文化上同源的歐洲。

‘How on earth can America regain that global image? How can it rebuild international order based on agreement, and how can Europe help?’ p.233

不過,自上世紀九十年代以來,美國就成了唯一的超級強國。其實這是極危險的情況,因為權力一旦不受制衡,就容易出軌,演生各種問題。九十年代,民主黨的克林頓在位,在很多方面自我約制,當時令不少人以為歷史將終結在美式自由民主的潮流中,而現實世界亦出現了烏托邦。可惜,新保守主義的回朝,令美國再次成為問題。

作為山姆大叔在經濟上、軍事上和文化上最親密的盟友,如何像日月忠貞的賢相那樣,助美帝重踏賢明之路?